Según Wikipedia, cookie (en inglés - galleta, galleta informática) es un pequeño archivo de datos con la información enviada por el sitio Web y almacenada en el navegador del usuario que visita esta página Web.

Cuando el usuario visita el mismo sitio Web de nuevo los datos almacenados en los cookies pueden ser recuperados por la Web y de esta manera el sitio Web puede consultar la actividad previa del usuario.

Las cookies se diseñaron en su día para ser un mecanismo seguro para que los sitios Web puedan recordar el estado y la actividad que el usuario había tomado en sus visitas del pasado. Esto puede incluir el historial de los clics realizados por el usuario, de accesos al sistema son su nombre de usuario y contraseña o de un registro de las páginas visitadas por el usuario hace meses o, incluso, años.

Más información sobre el tema de cookies puede encontrar en Wikipedia, por ejemplo.

Las principales funciones y ventajas de almacenaje de las cookies son:

  • Personalización del sitio Web (salvando, por ejemplo, el tamaño de la fuente, la vista gráfica del sitio Web o la versión de la plantilla utilizada).
  • Ahorro de datos y de tiempo para el usuario (sin necesidad, por ejemplo, de escribir sus datos de acceso al sistema en cada página del sitio Web, recordándolos, incluso, para la siguiente visita, guardando la información sobre productos añadidos a carro, etc.)
  • Integración a las redes sociales (mostrando, por ejemplo, a sus amigos y seguidores en Facebook o Google+ la información directa del sitio Web).
  • Creación de la estadística de visitas al sitio Web y estadística de visitas de varios sitios Web diferentes.

Estos son los navegadores más populares donde las condiciones de aceptación y almacenamiento de las cookies pueden ser configuradas según las preferencias del propio usuario:

  • Firefox
  • Chrome
  • Internet Explorer
  • Microsoft Edge
  • Opera
  • Safari

Debido a un enorme número de soluciones tecnológicas existentes no podemos publicar aquí unas pautas universales claras para el proceso de configuración de las condiciones de aceptación y almacenamiento de las cookies en todos los dispositivos disponibles y con ayuda del software instalado en ellos.

Sin embargo, en mayoría de los casos, seleccionando "Instrumentos" o "Configuración" se puede encontrar la sección que corresponde a la configuración de los cookies o de la política de protección de datos personales. Esta información detallada está generalmente proporcionada tanto por el fabricante del dispositivo, como por el propio navegador, existiendo muchas veces, incluso, manuales publicados.